Impressionism was a 19th-century art movement that originated with a group of Paris-based artists whose independent exhibitions brought them to prominence during the 1870s and 1880s in spite of harsh opposition from the art community in France. The name of the style is derived from the title of a Claude Monet work, Impression, soleil levant (Impression, Sunrise), which provoked the critic Louis Leroy to coin the term in a satiric review published in the Parisian newspaper Le Charivari.

Het impressionisme is een 19e-eeuwse stroming in de moderne beeldende kunst. De stroming vond haar oorsprong in Frankrijk. Het was een vernieuwingsbeweging, niet alleen als revolterende stroming tegenover het toen algemeen aanvaarde en officieel erkende academisch classicisme, maar ook als totaal nieuwe stijltechnische conceptie. Ook in de klassieke muziek werkte deze stroming door, evenals in de literatuur.